La Chaire de commerce Omer DeSerres a été créé grâce à un don de Roger DeSerres, fils d’Omer DeSerres. Soucieux du fait qu’il n’existait à l’époque aucun cours universitaire sur le commerce de détail au Canada, Roger DeSerres a tenté de donner au commerce de détail la place qu’il mérite dans le milieu de l’enseignement. Figurant au nombre des premières chaires octroyées au Québec par un entrepreneur francophone, cette initiative a fait date dans le domaine des relations entre les entreprises et le secteur universitaire. La concordance des dates de fondation des deux partenaires, HEC Montréal en 1907 et l’entreprise Omer DeSerres en 1908, souligne leur volonté respective de demeurer fidèle au milieu qui les a vus naître.

Le 31 mars 1989 figure parmi les dates qui ont marqué l’histoire de HEC Montréal. Ce jour-là, l’École procédait en effet au lancement de la Chaire de commerce Omer DeSerres, une première au Québec dans la formation et la recherche en commerce de détail et en distribution. Ce lancement se fit dans le cadre d’une conférence de presse, en présence de M. Daniel Johnson, ministre délégué à l’administration et président du Conseil du Trésor du Québec et de M. Roger DeSerres, président du Conseil d’Omer DeSerres Canada Inc. (extrait du journal de HEC Montréal)